Halloween in Irland

Halloween in Irland

31.10.08

Auch dieses Jahr spukt es in der Nacht zum 1. November wieder in Irland: Halloween will gefeiert werden!

Ursprünge von Halloween

Meist wird angenommen, das Halloween-Fest stamme aus den USA, doch tatsächlich hat der Brauch seinen Ursprung in Irland. Bereits vor 5000 Jahren verkleideten sich am 31. Oktober, dem letzten Tag des keltischen Jahres, die Iren als gruselige Gestalten, um sich vor Geistern, Dämonen und Hexen zu schützen. Vor den Häusern wurden kleine Gaben („treats”) aufgestellt, um die Geister freundlich zu stimmen. Die Kelten glaubten, dass an diesem Tag die Türen des Jenseits geöffnet würden und die Seelen derer, die im vergangen Jahr gestorben waren, nach Hause zurückkehren könnten.

Im 7. Jahrhundert erklärte Papst Bonifatius IV. den 1. November zu Allerheiligen. Doch die keltischen Bräuche blieben lebendig, nur der Name des Festes änderte sich: Aus „Samhain” wurde „All-hallows Eve” (der Abend vor Allerheiligen) und später „Halloween”.

Die Legende von Jack O’Lantern

Bis heute erzählt man sich zudem in Irland die Legende von Jack O’Lantern, der auf ewig zwischen Himmel und Hölle hin und her wandeln muss, da ihm bei beiden Seiten der Zutritt verweigert wird. Denn durch eine List hat er den Teufel dazu gebracht, ihm zu versprechen, dass er niemals in die Hölle kommen werde, doch auch die himmlische Tür bleibt ihm wegen seines Geizes und seiner Hinterlistigkeit verschlossen.

Bei sich trägt er ein Stück Kohle aus dem Höllenfeuer, das er in eine ausgehöhlte Rübe gelegt hat. In der Nacht vor Allerheiligen irrt er damit auf der Erde herum. Auf diese Legende geht daher der Brauch zurück, an Halloween Fratzen in Kürbissen zu ritzen und diese zu beleuchten.

Entwicklung zum heutigen Halloween in Irland

Irische Auswanderer brachten das Fest im 19. Jahrhundert schließlich in die USA, wo es bald auch von Kindern anderer Volksgruppen aufgegriffen wurde und sich so schnell im ganzen Land verbreitete.

Nach 1945 wurde das Gruselfest dann aus den USA nach Deutschland importiert. Aber erst  Mitte der 1990er-Jahre wurde es dank des Kostüm-Brauchs von der Karnevals-Industrie entdeckt und entsprechend vermarktet. Heute sind Halloween-Partys mit Vampiren, Hexen und Monstern sowie Kinder, die von Tür zu Tür ziehen und „Süßes oder Saures” fordern, auch hier verbreitet.

Doch auch in Irland hat sich Halloween durch die Popularität des Festes in den USA verändert. Selbst auf der grünen Insel wird mittlerweile eher die kommerziellere US-amerikanische als die ursprünglich irische Version gefeiert.

(Bildquelle: yaxzone)